Das Abenteuer eines Genies Martha Gonzalez

Abenteuer eines Genies Martha Gonzalez
Das Abenteuer eines Genies Martha Gonzalez - John D. und Catherine T. MacArthur Foundation

Wenn man bedenkt, dass Martha Gonzalez kaum jemals aufs College ging, würden wir nicht glauben, was sie getan hat. Gonzalez, Absolventin der UCLA 1999, ist heute eine prominente Musikerin, Aktivistin, Universitätsdozentin und feministische Philosophin. Im Oktober gehörte er außerdem zu den 2022 Empfängern des renommierten MacArthur-Stipendiums für 25.

Dieser oft als „Genie-Stipendium“ bezeichnete Preis in Höhe von 800.000 US-Dollar wird an Akademiker und Künstler vergeben, die große Kreativität beweisen und deren bisherige Errungenschaften auf die Möglichkeit hindeuten, sich in Zukunft an interessanten kreativen Arbeiten zu beteiligen.

Gonzalez wurde für ihr Engagement geehrt, Brücken zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko durch internationale Kooperationsinitiativen und den Einsatz von partizipatorischer Musik und Kunst zum Aufbau von Gemeinschaften zu fördern.

Einige Wochen nach Bekanntgabe der Auszeichnung dachte er über seinen außergewöhnlichen Weg zu dieser Auszeichnung nach.

Gonzalez wuchs im Viertel Boyle Heights in Los Angeles auf und behauptete, ihre Mutter habe nur das zweite Jahr abgeschlossen, während ihr Vater die High School nicht abgeschlossen habe. Die Universität war nicht auf meinem Radar. Ich habe versucht, mich bei der Marine anzumelden, aber ich war zu jung. Sie forderten mich auf, mich innerhalb eines Jahres erneut zu bewerben.

Die Mutter eines Freundes empfahl ihm, sich am Pasadena City College einzuschreiben. Gonzalez entdeckte dort während seines Studiums seine schriftstellerischen und analytischen Fähigkeiten.

Gonzalez nennt sich selbst 30 Jahre später immer noch „Chican@Artivista“. Er glaubt, dass Musik die Fähigkeit hat, Menschen zusammenzubringen, die Conditio Humana zu erforschen und zum Handeln zu motivieren.

Musik hat einen tiefgreifenden Einfluss auf Gonzalez' Leben gehabt. Sein Vater brachte ihm und seinen Geschwistern die Kunst des Ranchera-Singens bei, einem beliebten Genre der mexikanischen Musik. Anstatt Noten zu lesen, lernte er, indem er seinem Vater zuhörte und seine Zeilen nachahmte. Er und seine Schwester Claudia traten eine Zeit lang als Sänger auf Gabriels Tour auf, als Gonzalez noch ein Kind war. Die Gruppe verwendete das Pseudonym Gabrielito González, La Actuación Infantil.

Gonzalez erklärt, dass diese Erfahrungen mit Musik und Kultur gefüllt sind. Aber es gab auch dunkle Zeiten. Mein Vater war davon besessen, in der Welt der Popmusik erfolgreich zu sein. Das macht der Kapitalismus mit der Musikkultur als Wertesystem: Er setzt sie mit beruflichem Aufstieg und finanziellem Erfolg gleich. Es ist auch das, was dich verzehrt.

Gonzalez' Vater begann stark zu trinken. Ihre Mutter floh und nahm ihre vier Kinder mit. Gonzalez machte es zu ihrer obersten Priorität, sich und ihre Mutter zu ernähren, nachdem sie die High School abgeschlossen hatte.

Während er das Pasadena City College besuchte, ermutigte ihn ein Cousin, sich für das Ethnomusikologie-Programm der UCLA zu bewerben. Gonzalez, ich habe meinem Cousin gesagt, dass ich nie reinkomme. Ich konnte nicht einmal Noten lesen.

Aber während des Bewerbungsprozesses beruhigte UCLA-Professor für Ethnomusikologie Steven Loza Gonzalez und sagte ihm, dass seine musikalischen Fähigkeiten und Erfahrungen wichtig seien. 1993 wurde Gonzalez an der UCLA aufgenommen.

Er verbrachte ein Jahr auf dem Campus, machte eine Pause, kehrte 1997 zurück und schloss 1999 mit dem Bachelor ab. Laut Gonzalez war die Fähigkeit der Musik, Gemeinschaft zu entwickeln, ein Schlüsselfaktor für ihren Erfolg.

Gonzalez erinnert sich, dass wir fünf von uns waren, die relevante Kurse in den Aufführungsensembles der Abteilung für Ethnomusikologie besuchten. Wir würden uns zusammensetzen und anwenden, was wir im Unterricht gelernt haben.

„Musik wurde nicht auf ausschließende Weise unterrichtet, was ein pädagogischer Ansatz ist, der Musik oft aus dem Kontext reißt und die Schüler davon abhält, selbstständig zu lernen“, sagte Gonzalez. Wir wurden auf eine freundliche Weise erzogen, die uns die in der Musik verborgenen Wertesysteme erkennen ließ.

Nach seinem Abschluss versuchte Gonzalez, eine Musikfirma in Boyle Heights zu gründen. Er leitete ein Kunstprogramm nach der Schule und gab häufig Konzerte mit seiner Band Quetzal. Gonzalez arbeitet mit dem Gründer der Gruppe, Quetzal Flores, zusammen.

Nach ihren Auftritten mit ihrer Gruppe entschloss sich Gonzalez, Gender Studies zu studieren. Als akademische Forscher sich für Quetzals Musik interessierten, bat einer von ihnen Gonzalez, ein Kapitel zu diesem Thema für ein Buch zu schreiben. Er hat auch geschrieben.

Später, als er bei einer Universitätskonferenz auftrat, begegnete er Michelle Habell-Palán, einer Professorin, die Studenten Vorträge über Quetzals Musik hält. „Ich sagte ihm, dass ich an einem Aufbaustudium interessiert sei, und er schlug mir vor, an die University of Washington zu gehen“, sagte Gonzalez. So traf ich zum ersten Mal meinen Berater.

Gonzalez sagte, sie habe ihre feministische Theorie in Washington im Lichte ihrer Musik und Gemeinschaft entwickelt und intellektuelle Forschung mit gelebter Erfahrung kombiniert. Dort promovierte er 2013. In dem Jahr, in dem Gonzalez der Fakultät des Scripps College beitrat, erhielt Quetzal einen Grammy Award für das beste Latin-Rock-Album.

Und er zog mit Flores und seinen Söhnen zurück in den Nordosten von Los Angeles, um weiter ein Musikensemble aufzubauen. Die Quetzal-Band arbeitet mit Musikern aus Veracruz, Mexiko, zusammen, um ein grenzüberschreitendes Aufführungs- und Aufnahmeprojekt zu planen.

Gonzalez sagte, er beabsichtige, auf Kurs zu bleiben, auch wenn er sich daran gewöhnt habe, das „MacArthur-Genie“ genannt zu werden.

„Musik und Kultur sind nicht nur ein Hobby oder etwas, das gehandelt werden kann“, sagte Gonzalez. Es sind Verständigungsformen, die wichtige Wertesysteme enthalten, die uns unterstützen können. Durch Musik können Sie einen kritischen Diskurs anregen und hierarchische Machtstrukturen entmutigen. Bands zu gründen und zu unterhalten macht viel Arbeit, aber das Musizieren in einer Band ist nie ermüdend, da es im Grunde produktiv ist.

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