Baumwurzeln haben wahrscheinlich Massensterben verursacht

Baumwurzeln haben wahrscheinlich Massensterben verursacht
Baumwurzeln haben wahrscheinlich Massensterben verursacht

Wenn die meisten Menschen an katastrophale globale Aussterben denken, denken sie an Supervulkane, die Lava in ländliche Gebiete spucken, oder an riesige Feuerbälle aus dem Weltraum. Neuere Studien deuten jedoch darauf hin, dass ein weitaus weniger aggressiver Übeltäter – Baumwurzeln – wahrscheinlich für einige der verheerendsten Artensterben in der Erdgeschichte verantwortlich ist.

In einer kürzlich durchgeführten Studie untersuchten Wissenschaftler die Gründe für verschiedene Bevölkerungsrückgänge, die während der Devon-Zeit vor 419 bis 358 Millionen Jahren auftraten. Obwohl die Ausbreitung dieser frühen terrestrischen Lebensformen mit einer Reihe von marinen Aussterbeereignissen zusammenfiel, die fast 70 % der Wassertiere der Welt auslöschten, begannen die ersten Pflanzen in dieser Zeit, Land zu besiedeln.

Früheren Studien zufolge führte das Aufkommen der ersten Pflanzen dazu, dass der Phosphorgehalt in den terrestrischen Lebensräumen Eurasiens deutlich abfiel. Dies hat zu der Hypothese geführt, dass die ersten Baumwurzeln möglicherweise das Gestein aufgelöst und diesen wichtigen Nährstoff aus der Umwelt freigesetzt haben.

Phosphor ist für alles Leben auf der Erde unerlässlich, daher muss das Aufkommen von Wurzeln ein enormes Pflanzenwachstum ermöglicht haben. Gleichzeitig wurden jedoch große Mengen Phosphor aus zerfallendem und abgestorbenem Pflanzenmaterial in die alten Ozeane gekippt und hatten erhebliche Auswirkungen auf die Meeresökosysteme.

Laut dem Autor der Studie, Gabriel Filippelli, „zeigt unsere Analyse, dass das Auftauchen von Baumwurzeln wahrscheinlich zu massiven Algenblüten führte, die die Ozeane mit zusätzlichen Nährstoffen überschwemmten.“ Ein Großteil des Sauerstoffs in den Ozeanen würde durch diese schnelle und zerstörerische Algenblüte verloren gehen, was zu einem katastrophalen Massensterben führen würde.

Diese als Eutrophierung bezeichnete Ereigniskette tritt häufig in Seen und Flüssen auf, wenn zu viel Dünger oder andere anthropogene Nahrungsquellen das Wasser verunreinigen.

Die Forscher untersuchten geochemische Aufzeichnungen von fünf devonischen Seebetten, die sich über Grönland und Schottland erstrecken, um historische Beweise für die Eutrophierung zu finden. Ihre Ergebnisse bestätigten einen signifikanten Rückgang des terrestrischen Phosphors in verschiedenen Zeitintervallen während der Devon-Periode. Noch wichtiger ist, dass der Zeitpunkt dieser Veränderungen dem Alter der versteinerten Gehölze entsprach, was darauf hindeutet, dass die Entwicklung von verwurzelten Bäumen die Hauptursache für diese Nährstoffabgabe war.

Noch wichtiger ist, dass die Autoren der Studie entdeckten, dass diese Veränderungen oft auf verheerende Aussterbeereignisse folgten. Beispielsweise wurde gezeigt, dass zwei signifikante Anstiege der aquatischen Phosphorwerte mit den beiden Hauptwellen des Aussterbens im späten Devon zusammenfallen, was zum Aussterben von 40 % der Meeresfamilien und 60 % der Gattungen führte.

Eine detaillierte Untersuchung der Daten ergab, dass Phosphorexporte in den Ozean in Zyklen erfolgen und mit Änderungen des lokalen Klimas korrelieren. Insbesondere war die Veränderung in feuchteren Zeiten ausgeprägter, da Feuchtigkeit mehr Pflanzenwachstum fördert und daher den Phosphorfluss erhöht.

Zur Bedeutung dieser Informationen sagt Filippelli: „Diese neuen Informationen über die katastrophalen Folgen von Naturereignissen in der Antike können als Warnung vor den Folgen ähnlicher Bedingungen dienen, die heute durch menschliche Aktivitäten verursacht werden.“

Quelle: iflscience

Günceleme: 15/11/2022 12:11

Ähnliche Anzeigen

Schreiben Sie den ersten Kommentar

Ihr Kommentar