Philanthropie wird in den USA zunehmend zur Finanzierung physikalischer Wissenschaften eingesetzt

Die Philanthropie nimmt in der Finanzierung physikalischer Wissenschaften in den USA zu
Die Philanthropie nimmt in der Finanzierung physikalischer Wissenschaften in den USA zu

Auf die Idee, nach leichten und schwach wechselwirkenden Elementarteilchen zu suchen, kam Jonathan Feng vor einigen Jahren. Nach einer seiner Reden kam ein Fremder zu ihm. Diese Person war Jochen Marschall, Leiter des Wissenschaftsprogramms der Heising-Simons-Stiftung in Kalifornien.

Die Stiftung finanzierte Fengs Idee, und das Forward Search Experiment (FASER) wurde in einem speziell ausgehobenen Graben am Large Hadron Collider in Genf eingerichtet.

Bevor der Collider im Frühjahr 2022 neu gestartet wurde, ging es schnell, und FASER sammelt derzeit Daten. Anfangs „sah das Geld aus, als wäre es vom Himmel gefallen“, sagt Feng, ein theoretischer Physiker an der University of California in Irvine. Später erfuhr er, dass Marschall ihm viele Male zuhörte und einige Arbeiten erledigte.

Das Mani L. Bhaumik Institute for Theoretical Physics an der UCLA ist ein weiteres Beispiel dafür, wie private Gelder für physikalische Grundlagenforschung verwendet werden. Mani Bhaumik finanzierte 2014 einen Postdoktoranden in der Gruppe Zvi Bern der Universität. Zwei Jahre später erhöhte er seine Spende zur Gründung des Instituts, und die Spende ist jetzt auf 20 Millionen Dollar angewachsen. Bern, der Direktor des Instituts, erklärt: „Wir können pro Jahr etwa sieben Postdocs rekrutieren. Auch Doktoranden, Workshops und Vorlesungen werden von uns gefördert.
Laut Bern wäre die US-Physik-Community ohne private Finanzierung "total ruiniert". Wir könnten in der Wissenschaft nie so wettbewerbsfähig sein wie jetzt.

Die wissenschaftliche Gemeinschaft der USA war im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert stark auf private Finanzierung angewiesen: Denken Sie an die von John D. Rockefeller und Andrew Carnegie gegründeten Universitäten; Auch die Entwicklung von Teleskopen wurde traditionell durch private Mittel unterstützt. Als nach dem Zweiten Weltkrieg private Stiftungen ihre Gelder umleiteten, verstärkte die US-Regierung ihre Unterstützung für die Wissenschaft. Die staatliche Finanzierung der Wissenschaft stieg, nachdem die Sowjetunion 1957 Sputnik 1 gestartet hatte, aber seit Mitte der 1960er Jahre begann sie als Prozentsatz der Forschungsfinanzierung zu sinken.

Laut dem Physiker und ehemaligen MIT-Wissenschaftsdekan Marc Kastner sind die Universitäten die größte private Finanzierungsquelle in den Vereinigten Staaten, und diese Mittel sind hauptsächlich Startkapital. Immer mehr Stiftungen und Superreiche wollen die Wissenschaft unterstützen, der Großteil ihrer Spenden fließt in den Bereich der Biomedizin. Kastner übernahm den Gründungsvorsitz der Science Philanthropy Alliance, die 2013 mit sechs Mitgliedsstiftungen startete und im September 37 Mitgliedsstiftungen erreichte. Die Alliance informiert Philanthropen über Best Practices, hilft ihnen, ihre Gelder anzulegen, und fördert die Vernetzung.

Obwohl es regionale Unterschiede in den Traditionen der wissenschaftlichen Philanthropie gibt, sind die meisten schwächer als in den Vereinigten Staaten. Aber auch in Europa gewinnt es an Fahrt. Ein Beispiel ist die CNRS-Stiftung, die vor drei Jahren unter seinem eigenen Namen gegründet wurde und heute hauptsächlich durch Nachlassgeschenke ehemaliger CNRS-Mitarbeiter unterstützt wird.
France Córdova, eine ehemalige NSF-Direktorin und derzeitige Präsidentin der Vereinigung, stellt fest, dass Stiftungen zwar unterschiedliche Ideologien und Arbeitsmethoden haben, aber alle versuchen, etwas zu bewirken, indem sie Gelder in Bereichen investieren, in denen die Regierung normalerweise versagt.

Große Spenden werden regelmäßig von Stiftungen und Einzelpersonen an die Naturwissenschaften geleistet. Jim Simons sammelte 13 Millionen US-Dollar, um die Forschung am Relativistic Heavy Ion Collider am Brookhaven National Laboratory zu retten, während T. Denny Sanford 70 Millionen US-Dollar an das gleichnamige Untergrundlabor in South Dakota spendete. Das sind zwei wichtige Beispiele. Allerdings sind private Mittel oft nicht in der Lage, große Institutionen zu unterstützen. Es konzentriert sich eher auf die Finanzierung von Menschen.

Im Jahr 2021 spendete die Simons Foundation über 122 Millionen US-Dollar für Mathematik und Naturwissenschaften, fast dreimal mehr als vor einem Jahrzehnt. Es umfasst Initiativen zur Unterstützung von Organisationen, Einzelforschern, Teams, Tagungen und Konferenzen. Es stellt auch Mittel für Initiativen wie den ArXiv Preprint Server und das Simons Observatory in Chile bereit und deckt den Großteil der Baukosten in Höhe von 108,5 Millionen US-Dollar.

Quelle und weiterführende Literatur: Physics Today 75, 11, 24 (2022); doi.org/10.1063/PT.3.5119

Günceleme: 15/11/2022 11:45

Ähnliche Anzeigen

Schreiben Sie den ersten Kommentar

Ihr Kommentar