Eine brandneue Bärtierchenart entdeckt

Eine brandneue Bärtierchen-Tour entdeckt
Eine brandneue Bärtierchen-Tour entdeckt

Bärtierchen sind kleine, außergewöhnlich widerstandsfähige Kreaturen, die einer Vielzahl von Bedrohungen standhalten können, einschließlich solcher, die die meisten anderen bekannten Arten auslöschen würden.

Verschiedene Arten von Bärtierchen Von Bergen über Ozeane bis hin zu Eisschilden haben sich viele Arten von Bärtierchen an spezifische Umgebungen angepasst. Dank ihrer Widerstandskraft werden sie auf der gesamten Erdoberfläche willkürlich aus ihren natürlichen Lebensräumen entfernt und erhöhen dank ihrer Anpassungsfähigkeit ihre Überlebenschancen.

Forscher haben eine neue Art von Bärtierchen entdeckt, die sich an Sanddünen anpasst, und liefern in zwei Studien neue Beweise dafür, dass einige Bärtierchen Orte zum Besiedeln auswählen, indem sie in Schnecken reiten.

Das kürzlich entdeckte Bärtierchen wurde von Wissenschaftlern im Rokua-Nationalpark in Finnlands nördlicher Region Österbotten entdeckt, als es sich in einem Dünenwald von Flechten und Moos ernährte.
Die Umgebung von Rokua wurde durch Wind und Gletscher verändert, wodurch neben Dünen Esker, Kames und Kessellöcher entstanden. Hier befindet sich auch der flechtenreiche innere Dünenwald, ein durch menschliche Aktivitäten gefährdeter Lebensraum.
Unter der Leitung des Biologen Matteo Vecchi von der Universität Jyvaskyla reiste eine Gruppe von Forschern nach Rokua, um Moos, Flechten, Laub und Graswurzeln aus dem Sand zu sammeln.

Sie entdeckten nicht nur Bärtierchen, sondern auch eine neue Art. Diese Art gehört zum Macrobiotus pseudohufelandi-Komplex, einer kleinen Gruppe von Bärtierchen mit Modifikationen wie kleineren Beinen und Krallen, um unterirdisch zu leben. Es ist das fünfte derzeit anerkannte Mitglied des Komplexes.

Forscher benannten die Art Macrobiotus naginae zu Ehren von Nagini, einer Schlangenfigur in den „Harry Potter“-Büchern.

„Diese fiktive Figur, ursprünglich eine verfluchte Frau und schließlich und unwiderruflich in ein gliederloses Monster verwandelt, gibt der neuen Art im Pseudohufelandi-Komplex einen passenden Namen, der durch reduzierte Beine und Krallen gekennzeichnet ist“, schreiben sie.

Die Forscher vermuten, dass diese Bärtierchen, wie viele unterirdische Tiere, möglicherweise kleinere Gliedmaßen für eine stromlinienförmigere Form zum Krabbeln auf Erde oder Sand entwickelt haben.

Während Bärtierchen im Allgemeinen Wasser benötigen, können sie auch längeren Trockenperioden standhalten, was in Wüstengebieten von Vorteil sein kann.

Während der Anhydrobiose stoßen Bärtierchen Wasser aus ihrem Körper aus und verwandeln sich in einen trockenen, fast unzerbrechlichen Fleck, der als Tun bekannt ist. Ein Bärtierchen kann Jahre oder sogar Jahrzehnte in diesem Schwebezustand leben, bis es sich in Gegenwart von Wasser schnell wiederbelebt.
Der Tun-Staat kann Bärtierchen auch vor einer Vielzahl anderer Bedrohungen schützen, wie z. B. hohen Temperaturen, niedrigem Sauerstoffgehalt, Sauerstoffmangel, Röntgenbeschuss, Schüssen und dem Weltraum.

Diese Fähigkeit kann Bärtierchen helfen, Trockenperioden in ihrem Lebensraum zu überleben, oder ihnen helfen, neue Gebiete zu besiedeln, indem sie sie durch feindliches Gelände führen, wenn der Wind sie wegbläst.

Laut einer anderen Studie von Vecchi und Kollegen ist die Gesamtsituation nicht das einzige Transportmittel für Bärtierchen. Obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass sich die neue Art auf diese Weise bewegt, impliziert ihre Studie, dass die Aufnahme und der Stuhlgang durch die Schnecken immer noch ein gangbarer Weg der Fortbewegung ist, obwohl der Darm der Schnecke zu feucht für eine Anhydrobiose ist.

Einige Pflanzensamen und Sporen von Flechten, Moosen und Farnen sowie andere kleine Organismen wie Nematoden und Hornmilben können überleben, indem sie den Verdauungstrakt einer Schnecke passieren.

Während mehrere frühere Studien gezeigt haben, dass Schnecken keine sehr gute Sicherheitsbilanz für Bärtierchen-Passagiere haben, zeigt diese Studie, dass dasselbe für Bärtierchen gilt.

Von den zehn Bärtierchen, die die Forscher im Kot wild lebender Schnecken (Arianta arbustorum) in einem Garten in Finnland fanden, waren fünf noch am Leben. Sie fütterten auch 694 Bärtierchen mit Laborschnecken, und dann wurden 218 lebende Bärtierchen im Kot der Schnecken gefunden.

Die Forscher berichteten, dass zusätzlich zu den 78 toten Bärtierchen, die sie im Kot fanden, die verbleibenden 398 Bärtierchen „vom Verdauungstrakt der Schnecke verdaut und zerstört worden sein müssen“.

Trotzdem brüteten die überlebenden Bärtierchen weiterhin erfolgreich in einem Labor, also sind 31 Prozent immer noch besser als null.

Laut der Studie tauchten die meisten Überlebenden am zweiten Tag auf, nachdem die Schnecken die Bärtierchen passiert hatten. Obwohl Schnecken nicht für ihre Geschwindigkeit bekannt sind, können sie sich aufgrund ihrer Größe schneller fortbewegen als Bärtierchen.

Während sich diese Schnecken durchschnittlich 0,18 bis 0,58 Meter pro Tag bewegen, können sie laut früheren Studien maximal 5 Meter pro Tag erreichen.

Die Forscher weisen darauf hin, dass Bärtierchen in einem zweitägigen Durchgang durch den Darm einer Schnecke bis zu 10 Meter pro Reise zurücklegen können, eine beträchtliche Entfernung für Kreaturen, die kleiner als 1 Millimeter sind.

Bärtierchen können zwanghafte Reisende sein, weil die Schnecken kein Mitspracherecht haben, wohin sie sie bringen sollen. Aber genau wie Bärtierchen bevorzugen diese Schnecken feuchte und moosige Umgebungen, sodass Überlebende gute Chancen haben, eine freundliche Umgebung zu finden.

Quelle: Zoologische Studien und Ökologie

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