Wie hat der Dämonenkern seine Opfer getötet?

Wie hat der Dämonenkern seine Opfer getötet?
Wie hat der Dämonenkern seine Opfer getötet? - Nachstellung des Absturzes von 1946. (Los Alamos Nationallabor)

Der „Teufelskern“ war bereit und wartete darauf, auf das verwirrte Japan abgeworfen zu werden, das als Folge der blutigsten jemals erlebten Angriffe am 13. August 1945 eine neue Katastrophe erlitt. Vor einer Woche waren „Little Boy“ und „Fat Man“ über Hiroshima bzw. Nagasaki explodiert. Dies waren die Namen der Atombomben, die auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden.

Als Folge der ersten und einzigen im Krieg eingesetzten Atombomben starben bis zu 200.000 Menschen; Wären die Ereignisse anders verlaufen, wäre ein dritter tödlicher Angriff in ihre schrecklichen Fußstapfen getreten.

Nachdem Nagasaki gezeigt hatte, dass Hiroshima keine Anomalie war, kapitulierte Japan am 15. August umgehend, wobei Kaiser Hirohitos auf Band aufgenommene Rede die Forderungen der Alliierten anerkannte.

Es stellte sich heraus, dass das japanische Volk zum ersten Mal die Stimme eines seiner Kaiser hörte, aber für Forscher des Los Alamos Laboratory in New Mexico, auch bekannt als Project Y, war das Ereignis weitaus wichtiger. Dieses Ereignis implizierte, dass die 6,2-kg-Kugel aus gereinigtem Plutonium und Gallium, der funktionelle Kern der dritten Atombombe, die sie entwickelten, für die Kriegsanstrengungen nicht mehr notwendig sein würde.
Hätte der Krieg fast fünf Jahre lang so weitergemacht, wäre dieser Plutoniumkern in einer zweiten Fat-Man-Montage platziert worden und nur vier Tage später über einer anderen unvorbereiteten japanischen Stadt explodiert.

Wie sich herausstellte, gewährte das Schicksal diesen Personen eine Gnadenfrist, und Beamte des Labors von Los Alamos wurden für weitere Tests in der Einrichtung festgehalten. Diese Tests gaben der Bombe ihren heutigen Namen, der später den Spitznamen "Teufelskern" erhielt.

Zwei Tage nach dem verspäteten Bombenangriff auf den Dämonenkern und weniger als eine Woche nach der Kapitulation Japans kam es zum ersten Rückschlag. Der in Los Alamos gefangene Dämonenkern war vielleicht nicht in der Lage, diese Quest zu starten, aber er hat es dennoch geschafft, eine tödliche Chance zu bekommen.

Nach dem Punkt, an dem das Plutonium überkritisch wird, beginnt die nukleare Kettenreaktion. Dabei wird tödliche Strahlung freigesetzt. Wissenschaftler in Los Alamos waren sich der damit verbundenen Risiken bewusst.

Wissenschaftler, die am Manhattan-Projekt arbeiten, zu dem auch das Los Alamos Laboratory gehört, verwendeten ausgefeilte mathematische und statistische Techniken, um zu bestimmen, wie weit es gehen muss, bevor diese schädliche Reaktion auftritt.

Sie haben sogar einen umgangssprachlichen Namen für Hochrisiko-Studien entwickelt, der auf die Gefahren ihres Tuns hinweist. Sie nannten es "auf den Schwanz des Drachen treten", denn wenn sie das Pech hatten, das wütende Tier zu wecken, konnten sie böse enden.

Harry Daghlian, ein Physiker in Los Alamos, hat genau das erlebt.

Am Abend des 21. August 1945 verstieß Daghlian gegen die Sicherheitsvorschriften, indem er nach dem Abendessen ins Labor zurückkehrte und den Drachenschwanz alleine kitzelte, ohne andere Wissenschaftler (nur ein Wachmann).

Indem er die Plutoniumkugel mit Wolframkarbidsteinen umgab, versuchte Daghlian, die vom Kern emittierten Neutronen zurückzureflektieren und ihn näher an die Kritikalität zu bringen.

Daghlian baute diese reflektierenden Barrieren, die den Kern Stein für Stein umgeben, bis der Neutronenmarker ihn warnte, dass mehr davon dazu führen würde, dass das Plutonium überkritisch wird.

Er versuchte, einen der Steine ​​zu entfernen, ließ ihn aber versehentlich auf die Kugel fallen. Dies verursachte Überkritikalität, ein blaues Leuchten und eine Hitzewelle. Daghlian streckte sofort die Hand aus und nahm den Ziegel heraus, wobei er dabei ein Kribbeln in seiner Hand spürte. Leider war er über diesen Punkt schon lange hinaus.

Er hatte in einer Sekunde eine tödliche Strahlendosis absorbiert. Nach wochenlanger Übelkeit und Schmerzen fiel er durch seine verbrannte, radioaktiv verseuchte Hand schließlich ins Koma.

Er starb nur 25 Tage nach der Tragödie. Der diensthabende Wachmann erhielt auch eine nicht tödliche Strahlendosis.

Der Dämonenkern war jedoch noch nicht vollständig.

Sicherheitsmaßnahmen wurden nach Daghlian Tod überprüft, aber die Anpassungen reichten nicht aus, um einen solchen Unfall im folgenden Jahr zu verhindern.

In einem verwandten Kritikalitätsexperiment senkte Daghlian's Kollege, der Physiker Louis Slotin, am 21. Mai 1946 eine Berylliumkuppel über den Kern.

Die Berylliumkuppel reflektierte, wie zuvor die Wolframcarbid-Steine, Neutronen zurück in den Kern, wodurch dieser sich dem kritischen Punkt näherte. Der Schlitz fungierte als lebenswichtiges Ventil, das mit Hilfe eines Schraubendrehers sorgfältig einen kleinen Spalt zwischen der Kuppel oder dem Stampfer und dem Kern aufrechterhielt, damit genügend Neutronen entweichen konnten.

Die Kuppel fiel und der Schraubenzieher rutschte ab und umgab den Dämonenkern kurz mit einer Berylliumblase, die zu viele Neutronen zurückwarf.

Raemer Schreiber, ein weiterer Wissenschaftler im Raum, hörte die Kuppel fallen und drehte sich um, um nachzusehen. Als der Dämonenkern zum zweiten Mal in einem Jahr überkritisch wurde, fühlte er Hitze und sah ein blaues Licht.

Schreiber bemerkte später in einem Bericht, dass "das blaue Leuchten im Raum deutlich sichtbar war, obwohl es von Fenstern und möglicherweise Deckenleuchten hell beleuchtet wurde".

„Die Gesamtdauer des Blitzes durfte wenige Zehntelsekunden nicht überschreiten. Als Reaktion darauf schloss Slotin schnell den Manipulationsteil.“

Obwohl Slotin seinen fatalen Fehler schnell erkannte, war der Schaden bereits angerichtet.

Er und sieben andere im Raum, darunter ein Fotograf und ein Wachmann, wurden einem Strahlungsausbruch ausgesetzt, aber nur Slotin erhielt eine höhere tödliche Dosis als Daghlian.

Nachdem er unter Übelkeit und Erbrechen litt, schien er sich zunächst im Krankenhaus zu erholen, aber innerhalb weniger Tage begann er an Gewicht zu verlieren, litt unter Bauchschmerzen und zeigte Anzeichen von geistiger Verwirrung.

In einer damaligen Pressemitteilung beschrieb Los Alamos ihren Zustand als „dreidimensionalen Sonnenbrand“.

Er verschwand neun Tage nach dem Schraubenzieher-Unfall.

Es lagen nur wenige Monate zwischen zwei tödlichen Tragödien, die Los Alamos erheblich veränderten.

Die neuen Protokolle setzen den „praktischen“ Kritikalitätstests ein Ende und ermöglichen es Wissenschaftlern, radioaktive Kerne Hunderte von Metern entfernt mit Fernsteuerungstechnologie zu manipulieren. Der Plutoniumkern würde jetzt auch als "Teufelskern" bezeichnet.

Aber nach allem, was geschehen war, war die Zeit der Atomwaffe abgelaufen.

Pläne, den Kern in Operation Crossroads zu verwenden, den ersten nuklearen Explosionsdemonstrationen der Nachkriegszeit, die einen Monat später auf dem Bikini-Atoll begannen, wurden aufgrund des Slotin-Unfalls und der daraus resultierenden Erhöhung der Strahlungswerte im Kern aufgegeben.

Stattdessen wurde Plutonium wieder in das US-Atomarsenal eingeschmolzen und bei Bedarf für neue Kerne wiederverwendet. Die zweite und letzte Explosion des Dämonenkerns wurde vereitelt.

Während der Tod der beiden Wissenschaftler nicht mit den unvorstellbaren Gräueltaten zu vergleichen ist, die geschehen würden, wenn der Kern bei einem dritten Atomangriff auf Japan verwendet würde, ist es leicht zu verstehen, warum Wissenschaftler dem Dämonenkern diesen abergläubischen Spitznamen gegeben haben.

Es gibt auch seltsame Merkmale, die die Handlung der Geschichte vervollständigen.

So wie Slotin und Daghlian im selben Krankenzimmer starben und beide Vorfälle sich am Dienstag, dem 21. ereigneten, und nicht bei Unfällen, bei denen derselbe Plutoniumkern verwendet wurde.

Das sind natürlich nur Zufälle. Im Dämonenkern war nichts Dämonisches. Wenn es Böses gibt, dann nicht im Herzen, sondern in der Eile der Menschen, diese schrecklichen Waffen zu erschaffen.

Und was erschreckend ist, ist, wie Wissenschaftler Mitte des 20. Jahrhunderts sich nicht vor den großen Gefahren schützen konnten, mit denen sie experimentierten, obwohl sie die ernsthaften Bedrohungen in ihrer Umgebung vollständig verstanden. Dies kommt zu den schrecklichen Auswirkungen einer Strahlenvergiftung hinzu.

Laut Schreiber waren Slotins erste Äußerungen nach dem Schraubenzieher-Vorfall offen und resigniert.

Im Krankenhaus hatte er seinen sterbenden Freund Daghlian getröstet, damit er auf das vorbereitet war, was als nächstes passieren würde.

Das war's, sagte er und beendete seine Worte.

Dieser Artikel wurde ursprünglich im Jahr 2018 veröffentlicht.

 

 

Günceleme: 29/12/2022 16:57

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