Schnurrhaare von Robben wie Radar

Versiegelt Schnurrhaare wie Radar
Robbenbart wie Radar - barrierreef.org/

Einige Meeressäuger haben Schnurrhaare, die turbulente Fischwellen erkennen können. Wie dieser Vorgang bei unterschiedlichen Entfernungen funktioniert, ist Gegenstand eines neuen Experiments.

Seehunde verwenden ihre Schnurrhaare, um ihre Beute in trüben Küstengewässern mit geringer Sicht aufzuspüren. Diese dicken, langen Borsten reagieren empfindlich auf Turbulenzen, die durch Fische in der Umgebung verursacht werden. Die meisten Versuche, diese Wahrnehmung zu verstehen, haben sich auf Situationen konzentriert, in denen sich das Raubtier direkt hinter seiner Beute befindet und ihr aus der Ferne folgt. Dieses Phänomen wurde nun experimentell von Pengyao Gong und Kollegen an der University of Texas in Dallas für verschiedene Entfernungen und Orientierungen zwischen den beiden Tieren untersucht.

Die Bewegung eines Fisches durch das Wasser führt dazu, dass seine Haut Wirbel bildet, die eine turbulente Spur hinterlassen. Es wurde gezeigt, dass diese Wirbel in den Schnurrhaaren einer Robbe eine sogenannte Wake-Induced-Vibration (WIV) verursachen.

Gong et al führten eine experimentelle Studie zu diesem Phänomen durch. Sie ersetzten den Fisch durch einen vertikalen Zylinder, der sich horizontal bewegt, und den Schnurrbart durch einen viel dünneren Stab, der an einem Ende befestigt ist. Die Forscher fanden heraus, dass die Leistung des WIV meistens abnimmt, wenn der Abstand zwischen Zylinder und Whisker zunimmt. In einem Experiment zur Simulation einer plötzlichen Geschwindigkeitszunahme eines Fisches wurde der Zylinder jedoch extrem schnell geschoben, was zu einem langsameren WIV-Abfall aufgrund der größeren Wirbel führte, die durch die schnellere Bewegung des Zylinders erzeugt wurden.

Die Wissenschaftler entdeckten auch, dass Whisker-Oszillationen empfindlich auf die relativen Positionen von Whisker und Ruder reagierten: Wenn die beiden nicht in einer Linie waren, verursachte das Ruder immer noch Whisker-Vibrationen, aber die Gleichgewichtsposition der Vibrationen änderte sich. Laut den Forschern zeigen die Ergebnisse der Studie, dass die Schnurrhaare einer Robbe viele Informationen über die Geschwindigkeit und Richtung ihrer Beute enthalten können.

Quelle: physical.aps.org/articles/v16/s46

📩 24/03/2023 19:50